靠一款传奇游戏成为中国首富——潜行的陈天桥




1999年11月16日,在上海浦东新区科学院专家楼一个简单的三室一厅的房子里,陈天桥和他最初的创业伙伴在租来的办公室里,开始了他成为亿万富翁的梦想之旅。不过可以肯定的是,那个时候的他们肯定不敢想象,他们会在三年的时间里完成亿万财富的创造过程,陈天桥本人也成为当时的中国首富。

陈天桥,1973年出生,17岁考入复旦大学,毕业时还获得了整个上海市唯一的“市优秀学生干部标兵”称号。毕业后他放弃了出国深造等多种选择,进入陆家嘴集团公司。然而,他万万没想到他的第一份工作就是在一个小房间里放映有关集团情况介绍的录像片,这一放就是10个月。陈天桥居然坚持了下来,并成为当时公司里最年轻的总经理助理,可见其韧性,后来陈天桥去了金信信托投资有限公司,在这里,陈天桥在暗恋投资银行部项目经理的雒芊芊4个月后发起追求攻势,事实证明,这是陈天桥人生成功道路上最重要的一步。

盛大网络

2001年,盛大成为了当时世界上拥有最多在线用户数的网络游戏运营商,网络累计注册用户近1亿人,成为中国互动娱乐产业的领军者。盛大和韩国公司签订《传奇》中国代理权时,陈天桥只剩下30万美元,他力排众议,把全部资金投了进去。“合同签完后,我就没钱了;但游戏运营才刚开始,形势十分危险。”陈天桥说,有一段时间他每天都能感受到死神的脚步,“2001年之前盛大几乎每天都有可能死去。但我下定决心要做,因为网络游戏当时在中国还知者寥寥,我认为它一定会成功。”

2004年5月13日,盛大在纳斯达克上市。此时并非新股上市的好时机,中国概念股遭遇寒流,陈天桥在上市前夕的24小时之内备受煎熬,没有合眼。反复权衡之后,他做出决定,并电话通知美国的上市团队:“下调发行价,将每股13美元下调到11美元,并减小了50%的上市规模。公司就这一笔要损失两千万美金。”但是精明的陈天桥还有他的如意算盘。“上了市以后我们以每个季度百分之二十几的增长率,肯定很快就可以获得投资者的认可。我们可以通过在融资获得资金”。同年10月,不出陈天桥所料,盛大网络的股价大幅上涨,这时候陈天桥决定再融资,“我是10月8号下午开始刊报,我就打电话给高盛,我说你们一个礼拜之内,必须要把这个可转债完成。对方说世界上没有过一个礼拜完成的,我说没完成的这个高盛说我们以后就不聘请了。”结果在短短的一星期内真的做到了。

一个月之内,陈天桥把这笔钱用在了对上游内容商的控股上面。在半年之内,从上市、发计报、融资、收购,在半年之内完成,这里面就存在对节奏的把握,如果任何一步没有踏准,缺钱或者说缺地方都不行。盛大和游戏内容商Actoz之间的恩怨为时已久,双方围绕代理费、知识产权的问题打了几年的官司。Actoz认为,盛大的发迹完全依靠自己出品的《传奇》游戏,而盛大却饮水不思源,在分账问题上始终不给出合理的比例。盛大认为,如果没有自己的营销战术,《传奇》这个二流游戏在中国永远也拿不到千万美元级的分账收入结果,双方合作出现摩擦之后,盛大痛感研发受制于人之苦,他们在代理合同到期之前,拼命研发出自有知识产权的《传奇世界》。Actoz不甘被人踢开的命运,愤而起诉盛大的《传奇世界》抄袭自己的《传奇》。2004年11月30日,盛大公司宣布,自己出资9170万美金,买下韩国Actoz公司28.96%的股份,从而成为该公司的最大股东。没有什么比把敌人收归自己帐下更让人扬眉吐气的事情了。他要让曾经给他制造麻烦的敌人,为他创造的利润。

想了解一个男人,先要看看他怀里的女人—此话是那种“朴素的真理”。的确,男人可以通过各种方式展示自己的学识、风度、地位,但是他选择什么样的女人却一针刺破所有的伪饰。设想一下,假如时光倒流到1999年,假如你决定从待遇优厚的证券公司辞职,倾其所有、孤注一掷,矢志投身到当时少有人知且为人不齿的网络游戏中去,你的太太会和你一拍即合,欣欣然与你搭伴下海吗?现在看起来,嫁鸡随鸡的她其实是嫁了一只凤凰,陈天桥也找到一位眼光精准的太太。事实证明,此后陈天桥得益于雒芊芊的地方数不胜数。比如,两人的第一桶创业资金50万元人民币来自股市,而在证券公司就职的妻子显然功不可没。再比如,在盛大获得软银4000万美元投资的过程中,专业知识扎实、思维缜密的首席财务官雒芊芊,是此次融资成功的关键人物,而此次融资也为当时逆境之中的盛大奠定了发展的根基。除了事业上的鼎力相助,妻子雒芊芊还是陈天桥的精神支柱,她告诉已经登顶事业巅峰的丈夫,“别人一辈子也许只要爬一座山,但是你可能要爬三座、四座山”。这句话有如点化,陈天桥由此重新感受到奋斗的价值和乐趣,在盛大公司每年的年会上,陈天桥的第一杯酒都敬给自己的太太。

陈天桥说,盛大的目标是做一个迪士尼式的互动娱乐帝国。他梦想着,盛大最终像迪士尼公司一样,从一个简单的游戏内容提供商和运营商,变成一个跨媒体、全方位的娱乐工业帝国。但是盛大现在的发展状况并不如人意。他们夫妻现在专注于生物科学的研究。

物是人非,当时盛大的CFO张勇,现在已经接班马云成了阿里巴巴的掌门人。